日本にいる家族や友達への連絡や、語学学校の宿題の提出など、ワーホリ中のインターネットの利用場面は多くあります。最近では、FacebookなどのSNSや、スカイプなどのアプリを用いれば、昔と違って国際電話なども必要なくなってしまいました。インターネットさえあれば、日本への連絡はほとんど済んでしまいます。

ただ、カナダのインターネット事情は、日本とは大きく異なります。そこで、このページでは「カナダのインターネット事情」について説明していきたいと思います。

カナダには無料Wi-Fiが利用できる場所がたくさん!

カナダには、無料でインターネット接続ができる場所がたくさんあります。例えば、マクドナルドやスターバックスなどの大手チェーン店では、必ずと言っていいほど無料Wi-Fiが設置されています。また、チェーンではないレストランでも無料Wi-Fiが使えるところがほとんど。

カナダでは、無料Wi-Fiが設置してある店がほとんどなので、レストラン側も設置をしておかないとお客さんが集まらない可能性があるからです。

チェーン店でのWi-Fi接続は簡単で、大抵の場合、接続後に少しだけWEB上でクリックをすれば接続できることがほとんどです。ただ、小さなレストランだと、大抵はパスワードでロックされています。その場合は、店員さんに「Wi-Fiはありますか?パスワードを教えてください」と聞いてみましょう。お店の電話番号をパスワードにしている店も多いです。

最近では、地下鉄の駅でもWi-Fiが使える都市が増えています。トロントを例にすると、地下鉄には「TCONNECT」というWi-Fiが通っていて、Twitterのアカウントがあれば、誰でも1クリックで接続できるようになっています。

ワーホリに来る人の中には、滞在費をできるだけ安くするために、携帯電話やインターネットの契約は行わず、公衆Wi-Fiだけで済ますという人もいるくらいです。(ただし、その場合はとても不便になります。)

自宅でのインターネットの利用

次に、自宅でのインターネットの利用に関して説明します。

<ホームステイ>

まず、ホームステイの場合ですが、この場合は大抵の家でインターネットを使うことができます。その利用料金もホームステイ代に含まれていることがほとんどなので、追加で料金を支払う必要もありません。ただし、ホームステイのインターネット接続は、日本と比べると驚くほど遅いケースがほとんどです。家族が使うインターネットとは違う、留学生専用の安いインターネットを開設して、インターネット料金を浮かせている家もあります。利用にも容量制限などがある場合もあるので、注意しましょう。

<ルームシェア>

ルームシェアなどでアパートを借りる際には、そのアパートが、インターネット環境が整っているかどうかを確認しましょう。また、ルームシェアによってインターネット料金が家賃に含まれている場合と、そうでない場合があります。その点についても確認しておきましょう。

ごくまれに、アパートを借りる際にインターネット環境が整っていない場合があります。その場合には、家主と相談して、新たにインターネット環境を整えることも検討してみましょう。家主から接続工事の許可さえ下りれば、工事自体は15分程度で終わります。

インターネットの料金ですが、日本のインターネットと比べても遜色ないほどの速さになると、約100ドル前後が相場のようです。これをルームメイト同士で分けることになります。ただし、日本のように「使い放題」というプランは少なく、容量制限や速度制限が設けられているプランがほとんどなので、契約の前にしっかりと確認しておきましょう。

オススメのインターネットプロバイダー

ここでは、皆さんにインターネットプロバイダーの例として、「start.ca」というプロバイダーを紹介してみたいと思います。

このstart.caの特徴は、大手プロバイダーに比べて料金が安いこと。その代わり速度は落ちてしまいますが、「滞在中はインターネットの速度はあまり気にしないから、できるだけ安くしたい」という方に向いています。

先ほど説明したように、カナダのインターネット接続には容量制限が設けられている場合がほとんどです。容量を大きくしようとすると、高い月額料金になってしまいます。人によって必要になる容量はそれぞれですが、一般的に、Youtubeなどの動画サービスも多く楽しむという方には200GBほどの容量が必要だと思います。

そこで、その容量での大手プロバイダーの接続料金を確認してみると、平均して約$80ドルほどです。(2016年3月現在)

一方、start.caでは同じ容量でも40ドルほどになります。カナダには、start.caを始め様々な中小プロバイダーがありますので、比較してみましょう。

まとめ

このページでは、カナダの無料Wi-Fi、自宅でのインターネット接続、おすすめのプロバイダーについて紹介しました。仕事内容や、インターネットの利用頻度は人それぞれですが、月額料金のかかるインターネット料金は大きな出費になります。

インターネット接続契約をする場合には、比較をして決めるようにしましょう。